De samenstelling van verf

Verf (lees hier ook pastel of inkt) wordt in principe gemaakt van kleurgevende grondstoffen (zoals pigmenten) en bindmiddelen. Verder kunnen vulstoffen, oplosmiddelen en additieven in verf worden verwerkt.
 
Sommige bindmiddelen zijn vloeibaar, andere zijn vaste stoffen en moeten eerst opgelost of verdeeld worden in een oplosmiddel (bijvoorbeeld water of terpentine) om een vloeibaar bindmiddel te krijgen. Oplosmiddelen verdampen uit de verf tijdens het droogproces.
 
Bepaalde kleurgevende stoffen lossen op in het vloeibare bindmiddel van de verf of in het oplosmiddel waarmee het bindmiddel vloeibaar is gemaakt. Deze stoffen worden kleurstoffen genoemd. Kleurgevende stoffen die niet oplossen worden aangeduid als pigmenten.
 
Vulstoffen worden onder andere gebruikt om het pigment gedeeltelijk te vervangen als de kleurkracht van het pigment te hoog is, of om een bepaald percentage van de (vaak zeer dure) pigmenten te vervangen door goedkopere vulstoffen. De duurzaamheid van de verffilm vermindert hierdoor echter niet.
 
Onder additieven verstaan we eventueel toe te voegen middelen om de stabiliteit of het gebruiksgemak te verhogen. Denk bijvoorbeeld aan siccatieven (droogversnellers), conserveringsmiddelen, vloeimiddelen en opdikkingsmiddelen.