Wthite spirit y Trementina

Para evitar confusiones, debemos apuntar que la trementina usada por los pintores es, en realidad, aceite de trementina (aguarrás). La trementina es un bálsamo procedente de diversos tipos de pinos, del cual, se obtiene el aceite de trementina volátil por un proceso de destilación. A nivel químico, el aceite de trementina se compone de los llamados 'hidrocarburos terpénicos'. Por su alto poder disolutivo, el aceite de trementina es muy apropiado como disolvente para pinturas (especialmente para pintura al óleo), medio y barniz. Por una posterior destilación del aceite de trementina, el número de sustancias resinosas queda reducido a un mínimo, obteniéndose así casi el 100% de 'trementina rectificada' volátil. Para usos artísticos, es aconsejable usar sólo esta calidad de trementina.
El white spirit (o aguarrás mineral) es un derivado del petróleo, tal y como lo es la gasolina. Su olor y poder disolutivo dependen del número de 'hidrocarburos aromáticos' que contenga el disolvente. Los hidrocarburos aromáticos más conocidos son el xileno y el tolueno. De éstos, el white spirit sólo contiene pequeñas cantidades. Hay diferentes tipos de white spirit. En general, puede decirse que el poder disolutivo aumenta cuanto más porcentaje de hidrocarburos aromáticos contenga. O sea, que cuando un white spirit casi no huele, es porque casi no contiene hidrocarburos aromáticos, lo que a su vez, significa que su poder disolutivo es mínimo. El Talens white spirit de calidad 'artista' y el white spirit inodoro son el 100% volátiles.
En general, el poder disolutivo del aceite de trementina es más elevado que el del white spirit. La resina de Damar, por ejemplo, se disuelve en aceite de trementina pero no en white spirit. Por su pobre poder disolutivo, el white spirit inodoro no es apto para eliminar capas viejas de barniz.
Aunque normalmente se tiende a pensar que lo que procede de la naturaleza es mejor que lo que se obtiene por proceso químico, debemos hacer incapié en que el aceite de trementina es más irritante para los ojos y la piel que el white spirit y, además, es más alergeno. En principio, pueden usarse ambos disolventes para diluir la pintura y limpiar los pinceles, pero por su evaporación y, por consiguiente, la contaminación del aire, se aconseja usar sólo white spirit para la limpieza de los utensilios. A muchos pintores les gusta especialmente el olor a resina de la trementina y por eso la usan para diluir la pintura.
En este caso, se debe cuidar que el espacio de trabajo esté bien ventilado.
Terpentine